社創基金旗艦項目「FOOD-CO」社會投資回報率在過去六年達5倍之多

來源:「 FOOD-CO」網站

社會創新及創業發展基金(下稱社創基金)於2016年委聘聖雅各福群會推展「食物援助旗艦項目 FOOD-CO」,透過結合科技及數據分析,創立全港首個全方位食物援助協作平台,以提升香港食物援助服務的效率及效益。聖雅各福群會在是日舉行合作伙伴嘉許禮暨惜食宴及FOOD-CO成果發布會,闡述FOOD-CO過去六年的成效,並公布香港食物援助的最新情況。創新科技及工業局局長孫東教授以主禮嘉賓身份出席了合作伙伴嘉許禮,嘉許近百間企業積極推動惜食及共享的文化。

FOOD-CO服務點增逾300個 日供應6000份餐
聖雅各福群會總幹事李玉芝表示:「為回應本港食物援助需要,早在6年前獲社創基金支持下,本會推出全港首個食物援助旗艦項目『FOOD-CO』,集結各方的力量,共享知識及有效分配資源,提升業界食物援助服務的效率。」

現時在FOOD-CO註冊的食物援助點由服務開始前的161個增加逾一倍至326個,並獲得近900間企業及團體捐贈食物。透過FOOD-CO捐贈和接收的食物逾1,500噸,總值約1億3,200萬港元,並提供超過1,200萬份餐,平均每日供應的餐數為6,100餐,受惠人數達2,800人;而社會投資回報率更高達5.75倍,即港幣每1元的撥款,為社會帶來5.75元的回報價值。

疫情下「糧食不安全」情況持續
根據聯合國糧食及農業組織的定義,如任何人因缺乏金錢或其他資源,而未能獲得足夠、安全和營養的食物時,便會出現糧食不安全情況。FOOD-CO於2019年開始委託香港大學社會科學學院開展一項全港性調查,以了解低收入家庭糧食不安全的問題及其使用食物援助服務的經驗。香港大學社會科學學院副院長葉兆輝教授、香港中文大學社會科學院助理教授陳之翰博士及其團隊於2021年3月至2022年8月期間,訪問全港1,115戶低收入家庭,結果發現逾6成的受訪低收入家庭屬糧食不安全(即沒有足夠能力或金錢購買食物,需減少食物份量或無法負擔均衡飲食等) 。根據統計處資料,2020年政策介入前的貧窮人口為165萬人,繼而推算約有100萬人正面臨糧食不安全的風險。高於業界現時每天平均所服務的約10萬人[1],情況值得大衆關注。
[1] FOOD-CO於2022年第1季進行食物援助服務調查

果腹亦要顧及營養需要
研究團隊亦從中抽樣560戶低收入家庭,以探討他們的基本食物需要預算。受訪家庭認爲,如要達到溫飽水平,每月基本食物預算的金額為$3,440 (一人家庭)至$6,750(五人家庭或以上);若要選擇較有營養的食物(例如新鮮蔬果)及滿足社交需要,每月食物預算則為$4,590(一人家庭)至$8,440(五人家庭或以上)。現時綜援或食物援助服務對滿足使用者的溫飽需要有一定幫助,但對營養需要的支援仍需加強。

另有不少調查指出食物援助服務使用者不但受糧食不安全威脅外,還會面對因經濟困難所衍生的其他問題,如情緒壓力過大、健康欠佳、家庭關係緊張等。本研究中4.5成接受短期食物援助的服務使用者表示,服務除了解決果腹及減輕其經濟壓力外,同時亦加強他們對社會服務的認知,能在有需要時向有關服務尋求協助,進一步擴闊他們的支援網絡。

倡集合各界力量提升整體食物量
面對疫情下經濟環境不明朗,食物援助服務需求持續,研究團隊有以下三方面建議,讓政府及業界可共同協作,提升整體食物供應量。

(一) 運用資訊科技針對發展服務、擴大支援網絡
業界可利用數據分析了解受助需要,並把服務數碼化以簡化流程、縮短申請服務時間及友加強連結食物資源及其他社區服務。業界同時可善用科技,如電子錢包、網上購物等,與不同界別產生槓桿作用。在增加食物總供應量之餘,這些措施更能便利服務使用者,讓他們可以隨時隨地選擇食物及找尋社區資源。

(二) 創造有利政策和立法環境
政府可就2023年落實推行的都市固體廢物收費增加經濟誘因,如以獲得豁免垃圾收費或稅務優惠來鼓勵食物售賣者捐贈過剩食物給慈善機構。另一方面,2020年FOOD-CO調查發現6成企業拒絕捐贈剩食的主要原因為是擔心要負上食物安全相關的法律責任,從而建議政府可仿效外國設立《好撒瑪利亞人法》(即「好人法」),消除食物捐贈者的疑慮,增加食物捐贈量。

(三) 加強糧食和營養安全,提升食物援助的營養素養,改善整體健康
受訪的服務使用者的每日蔬菜及水果攝取量均未達建議標準,機構在籌集食物資源時,可多收集蔬菜及水果類別,以增加蔬果的捐贈量,並在恆常食物加入派發。同時,在服務上加強推廣營養知識,令服務使用者可食得有「營」,有利心身健康。

活動 發佈於2022年11月21日FOOD-CO網站